VIDEO AND LETTER FROM MOST REVEREND GERALD M. BARBARITO REGARDING REOPENING CHURCHES 2020

 

 

 

Dear Sisters and Brothers in the Lord:

            For us, as men and women of faith in the Diocese of Palm Beach, these days of the restrictions imposed by the coronavirus have been very challenging and even painful in regard to our inability to have public access to our parishes and churches.  As we slowly move to a position of cautious "reopening" in this regard, I believe the words of Pope Francis are paramount: "At this time, when indications have been given to start coming out of quarantine, we pray that the Lord will grant to His people, to all of us, the grace of prudence and obedience to these indications, so that the pandemic will not return."  Since, as of May 11, all of the counties of our Diocese are now in phase one of both the national and state guidelines for the lessening of public restrictions, I am very pleased to be able to state that we will begin a process of "reopening" of our churches in a spirit of prayer, prudence and patience.  It is imperative for us to realize that while progress has been made, the pandemic is not over by any means and we are obligated to continue cooperating with each other to do what we can to ensure the safety of ourselves and others and to prevent its return.

            In this context, I emphasize that all Catholics of the Diocese of Palm Beach are dispensed from the obligation to attend Sunday Mass and that this dispensation remains in effect until further notification.  This is meant to ensure the well-being and safety of all, not only the elderly and those who are at risk for illness, but anyone of any age who is making a prudent decision about their own well-being as well as that of others. Simply stated, as we begin and continue the process of "reopening," no one is obliged or should feel obligated to come to church.  This is an individual and free decision and one may have an overriding serious obligation not to come.

            The following is the three-phased "reopening" that we will shortly begin with the protocols that will be followed in this process:

1. As of Monday, May 18, the churches in the Diocese of Palm Beach will be open for private prayer and visits by the faithful.  Chapels, because of their limited capacity, will remain closed. Each parish will determine what hours during the day the church will be open.  Personal appointments for the Sacrament of Reconciliation will still be available, but each parish may also set up an appointed time for the hearing of confessions within the church.  Special rooms will be set up for this and, as in all visits to the church, social distancing, both in the celebration of the sacrament and while waiting, will need to be observed.  It is highly recommended that facemasks be worn for private visits and for the Sacrament of Reconciliation.

2. As of Monday, May 25, the normal weekday Mass schedule will resume in each parish for attendance by the faithful.  The parish church, not its chapel, will be the place for these celebrations.  The protocols that will be utilized for Sunday Mass will also be observed for the celebration of daily Mass. These protocols are listed below under number 3.

3. As of Sunday, May 31, Pentecost Sunday, the normal Sunday Mass schedule will resume in each parish for attendance by the faithful.  The following protocols will be carefully observed for the common good:

   a. Appropriate social distancing will be observed.  Except for families and couples, this means a spacing of 6 feet and the use of every other pew.

   b. It is highly recommended that facemasks be utilized while in church except for the reception of Holy Communion.  Appropriate hand sanitizers and safety wipes should be used. One must be careful to sanitize hands after arriving in church, before reception of Holy Communion, and after leaving church.  Care must also be taken not to touch one's face during the Mass.

   c. Holy water fonts will remain empty.

   d. Only a cantor and an instrumentalist will be utilized for limited liturgical singing at the present time.  Choirs and instrumental ensembles will not be present.

   e. Only one reader is necessary, if at all.

   f. There will be no altar servers for the present time.

   g. Hymnals and other liturgical aids will not be available.

   h. The priest or deacon will give a brief homily from the ambo or sanctuary but not in the midst of the congregation.

   i. There will be no offertory procession for the presentation of the gifts.

   j. The line for the reception of Holy Communion will also follow appropriate distancing.  It is highly recommended, for the safety of others as well as the recipient, that the option of receiving the Eucharist in the hand be employed at this time.

   k. Except for the celebrant, there will be no reception of the Precious Blood during this time even by the deacon.  Concelebrants at Mass will receive the Precious Blood by intinction from a different chalice than that of the main celebrant.

   l. The priest, deacon or extraordinary minister will wear a face mask for the distribution of Holy Communion.  No gloves are to be worn by the minister or recipient.

  m. There will be no sign of peace, greeting of peace before Mass or the holding of hands during the Our Father.

  n. There will be no collections taken during the Mass. However, there will be collection boxes at the entrance of the church or by the sanctuary for the faithful to place their offerings.  It is also recommended that online contributions be utilized.  While the economic limitation imposed by this situation may be limiting to some, the continued support of parishes for the service of the faithful is needed and appreciated.

  o. Churches will be appropriately sanitized.

  p. There will be ushers and parish assistants available in the churches to help accommodate these protocols.

  q. There will be as few people as possible in the sacristy before and after Mass.  There can be no public gatherings before or after Mass.

  r. The celebrant and ministers will generally process to and from the sacristy.

  s. When in doubt, always err in the side of caution.

  t. The live streaming of Masses in our parishes will continue.

             It is very encouraging to experience your desire to return to church and I thank you for this living sign of faith.  I also thank our priests for their continued assistance and cooperation during these difficult days and in showing their desire to serve as faith filled ministers of Christ. As we begin the process of the "reopening" of our churches during this Easter season and at Pentecost, I know that we will do so in a prayerful, prudent, and patient manner.  No matter how limited we may be at this time, we are united as the Body of Christ and, as that Body, our respect and love for each other is what marks us as His followers.  May these difficult days continue to unite us.  May we continue to pray for all those so adversely affected by the coronavirus as well as for all those who have lost their lives.  May our cooperation continue to bring about an end to this pandemic.

            Please know of my continued prayers and remembrance at Mass for each of you and your families.  I am deeply grateful for yours.

            With every prayerful wish, I am

 

 

Sincerely yours in Christ,                                        

                                                                            

 

Most Reverend Gerald M. Barbarito

 Bishop of Palm Beach

                                                                                         

GMB/amr
 


 

Mayo 11, 2020

 

Queridos Hermanos en el Señor:

            Para nosotros, como hombres y mujeres de fe en la Diócesis de Palm Beach, estos días de restricciones impuestas por el coronavirus han sido muy desafiantes e incluso dolorosas con respecto a nuestra incapacidad para tener acceso público a nuestras parroquias e iglesias.  A medida que avanzamos lenta y cautelosamente hacia una posición de "reapertura", creo que las palabras del Papa Francisco son primordiales: “En este momento, en el que comenzamos a tener disposiciones para salir de la cuarentena, oremos al Señor para que le dé a su pueblo, a todos nosotros, la gracia de la prudencia y de la obediencia a las disposiciones, para que la pandemia no vuelva”.  Desde el 11 de mayo, todos los condados de nuestra Diócesis están ahora en la fase uno de las pautas nacionales y estatales para la disminución de las restricciones públicas, me complace poder afirmar que comenzaremos un proceso de "reapertura" de nuestras iglesias con un espíritu de oración, prudencia y paciencia.  Es necesario que nos demos cuenta de que, si bien se han realizado progresos, la pandemia no ha terminado y estamos obligados a seguir cooperando entre nosotros para hacer lo que podamos para garantizar la seguridad de nosotros mismos y la de los demás y evitar su regreso.

            En este contexto, enfatizo que a todos los católicos de la Diócesis de Palm Beach se les exime de la obligación de asistir a la misa dominical y que esta dispensación permanece vigente hasta nueva notificación.  El objetivo de esto es garantizar el bienestar y la seguridad de todos, no solo de las personas mayores y de quienes corren el riesgo de enfermarse, sino de cualquier persona de cualquier edad para que tomen una decisión prudente sobre su propio bienestar y la de los demás.  Básicamente, a medida que comenzamos y continuamos el proceso de "reapertura", nadie está obligado o debe sentirse obligado a venir a la iglesia.  Esta es una decisión individual y libre y alguien podría tener un motivo serio para no atende.

            A continuación, la "reapertura" en tres fases que comenzaremos con los protocolos que se seguirán en este proceso:

1. A partir del lunes 18 de mayo, las iglesias de la Diócesis de Palm Beach estarán abiertas para la oración privada y las visitas de los feligreses. Las capillas, debido a su capacidad limitada, permanecerán cerradas. Cada parroquia determinará el horario durante el día que la iglesia estará abierta.  Las citas personales para el Sacramento de la Reconciliación aún estarán disponibles, pero cada parroquia también puede establecer un horario para las confesiones dentro de la iglesia.  Se establecerán salas especiales y, como en todas las visitas a la iglesia, será necesario observar el distanciamiento social, tanto en la celebración del sacramento como en la espera.  Se recomienda usar mascarillas para visitas privadas y para el Sacramento de la Reconciliación.

2. A partir del lunes 25 de mayo, el horario normal de Misas entre semana se reanudará en cada parroquia para la asistencia de los feligreses.  La iglesia, no la capilla, será el lugar para estas celebraciones.  Los protocolos que se utilizarán para las Misas Dominicales también se tendrán en cuenta para la celebración de las Misas diarias.  Estos protocolos se enumeran a continuación en el numeral 3.

3. A partir del domingo 31 de mayo, domingo de Pentecostés, el horario normal de Misas Dominicales se reanudará en cada parroquia para la asistencia de los feligreses.  Los siguientes protocolos se tendrán en cuenta para el bien común:

a. Se debe tener un distanciamiento social apropiado. Excepto para familias y parejas, esto significa un espacio de 6 pies y el uso de cualquier otra banca.

b. Se recomienda que se utilicen mascaras en la iglesia, excepto para la recepción de la Sagrada Comunión.  Se deben usar desinfectantes de manos y toallitas.  Hay que tener cuidado de desinfectar las manos después de llegar a la iglesia, antes de la recepción de la Sagrada Comunión y después de salir de la iglesia.  También se debe tener cuidado de no tocarse la cara durante la misa.

c. Las fuentes de agua bendita permanecerán vacías.

d. Solo un cantante y un instrumentista se utilizarán para el canto litúrgico, esto está limitado en la actualidad.  Los coros y conjuntos instrumentales no estarán presentes.

e. Solo es necesario un lector, si lo necesita.

f. No habrá monaguillos por el momento.

g. Los libros litúrgicos no estarán disponibles.

h. El sacerdote o diácono dará una breve homilía desde el ambón o santuario, pero no en medio de la congregación.

i. No habrá procesión de ofrendas.

j. En la línea para la recepción de la Sagrada Comunión se debe tener en cuenta el distanciamiento apropiado.  Se recomienda, por la seguridad de los demás y del destinatario, que se emplee la opción de recibir la Eucaristía en la mano en este momento.

k. Excepto para el celebrante, no habrá recepción de la Preciosa Sangre durante este tiempo ni tampoco para el diácono.  Los con-celebrantes en la Misa recibirán la Preciosa Sangre de un cáliz diferente al del celebrante principal.

l. El sacerdote, el diácono o el ministro extraordinario usará una máscara facial para la distribución de la Sagrada Comunión. El ministro o destinatario no debe usar guantes.

m. No habrá señal de la paz, ni saludo de paz antes de la misa o la toma de las manos durante el Padre Nuestro.

n. No habrá colecta durante la Misa. Sin embargo, habrá cajas de recolección en la entrada de la iglesia o en el santuario para que los feligreses coloquen sus ofrendas.  También se recomienda que se utilicen las contribuciones en línea.  Aunque las dificultades económicas impuesta por esta situación puede ser limitantes para algunos, el apoyo continuo de las parroquias al servicio de los feligreses es gratamente apreciado.

o. Las iglesias serán debidamente desinfectadas.

p. Habrá ujieres y asistentes parroquiales disponibles en las iglesias para ayudar a acomodar estos protocolos.

q. Habrá la menor cantidad posible de personas en la sacristía antes y después de la Misa.  No puede haber reuniones públicas antes o después de la Misa.

r. El celebrante y los ministros procesarán hacia y desde la sacristía.

s. En caso de duda, el equivocarse es parte de ser cauteloso.

t. La transmisión en vivo de las Misas en nuestras parroquias continuará.

            Es muy alentador experimentar su deseo de regresar a la iglesia y les agradezco por este signo vivo de fe.  También agradezco a nuestros sacerdotes por su continua asistencia y cooperación durante estos días difíciles y por mostrar su deseo de servir como ministros de Cristo llenos de fe.  Al comenzar el proceso de "reapertura" de nuestras iglesias durante esta temporada de Pascua y en Pentecostés, sé que lo haremos de manera devota, prudente y paciente. 

            No importa cuán limitados podamos estar en este momento, estamos unidos como el Cuerpo de Cristo y, como ese Cuerpo, nuestro respeto y amor mutuo es lo que nos marca como Sus seguidores. Que estos días difíciles sigan uniéndonos.  Continuemos rezando por todos los afectados de manera tan adversa por el coronavirus, así como por todos los que han perdido la vida.  Que nuestra cooperación continúe para poner fin a esta pandemia.

            Mis continuas oraciones y recordación en la Misa para cada uno de ustedes y sus familias.  Estoy profundamente agradecido por ustedes.

            Con cada deseo de oración, soy
 

  

 Sinceramente suyo en Cristo,

 

 

   

Reverendísimo Gerald M. Barbarito
Obispo de Palm Beach

                                                                     

                                                                        

                                                                      

 

GMB/amr